Teratogenicidad

Capacidad del medicamento para causar daño y, en un sentido estricto, malformaciones en el feto durante cualquiera de sus etapas de desarrollo. La naturaleza del efecto teratogénico de los medicamentos está determinada por la dosis administrada, la cantidad de este que atraviesa la placenta y por la etapa de desarrollo del feto. Esta muestra mayor susceptibilidad durante el tercer mes de gestación, aun cuando los medicamentos pueden tener efecto antes o después. El efecto teratogénico puede ser el resultado de la acción del medicamento en los tejidos maternos cuando afecta el metabolismo placentario o el transporte de nutrientes. La acción teratogénica suele ser directa cuando el medicamento entra en contacto con los tejidos embrionarios. En un sentido estricto, el término teratogenicidad es menos abarcador que toxicidad fetal, ya que aquél se refiere fundamentalmente a las malformaciones fetales. En cambio, la toxicidad fetal se emplea para designar cualquier efecto que ocurre al feto, incluso el aborto.