Clasificación anatómica, terapéutica y química (ATC)

Sistema de codificación de los fármacos y medicamentos, según su efecto farmacológico, sus indicaciones terapéuticas y su estructura química. En primer nivel, incluye 14 grandes grupos: A: aparato digestivo y metabolismo; B: sangre y órganos hematopoyéticos; C: sistema cardiovascular; D: dermatología; G: sistema genitourinario y hormonas sexuales; H: preparados hormonales de acción sistémica, excepto hormonas sexuales; J: antiinfecciosos generales para uso sistémico; L: antineoplásicos e inmunomoduladores; M: sistema musculoesquelético; N: sistema nervioso; P: antiparasitarios, insecticidas y repelentes; R: aparato respiratorio; S: órganos de los sentidos, y V: varios. Cada uno de estos grupos (primer nivel) está subdividido hasta 4 niveles más; el segundo y el tercer nivel forman subgrupos farmacológicos y terapéuticos; el cuarto determina subgrupos terapéutico/farmacológico/químicos, y el quinto designa cada fármaco, ejemplo, la cimetidina se clasificaría en el primer nivel en el grupo A (aparato digestivo y metabolismo); en el segundo nivel sería incluida en el subgrupo A02 (antiácidos y otros fármacos para el tratamiento de la úlcera péptica y la flatulencia); en el tercero en el A02B (fármacos para el tratamiento de la úlcera péptica); en el cuarto en el A02B A (antihistamínicos H2), y en el quinto como A02B A1 (cimetidina). La OMS recomienda el uso de esta clasificación, que es gestionada por el Centro Colaborador de la OMS para la Metodología en Estadísticas sobre Medicamentos (se puede hallar información detallada en http://www.whocc.nmd.no).